新发现的可“跳跃”基因会让超级细菌更加凶猛

2019-05-27 09:21 来源:经济日报-中国经济网

  耐药菌对于病人来说,是非常恐怖的存在,幸运的是在对抗耐药菌的过程中,人类并非毫无抵抗之力。多粘菌素就是人类面对耐药菌时“最后杀手锏”,虽然这种药物有较大的毒性,但是在临床治疗时,可以治疗已经对其他效果较差的药物产生耐药的细菌引起的感染。

  新基因让耐药菌“最后杀手锏”失效

  但是如今研究人员却发现了一种新的基因,它能让多粘菌素失去原有的作用。康奈尔大学的研究人员在筛选沙门氏菌基因组时发现了一个基因,被命名为mcr-9。这种基因是2015年研究人员发现的一系列动员粘菌素抗性基因中的第九个。这个新发现的基因与其他基因有相似的特征,所以研究人员认为它会起到类似的作用。

  最初它恰恰相反,根本没有驱动粘菌素抗性。但该团队知道mcr-9基因是一种高度移动的基因,能够“跳转到其他细菌或生物体”,可能会造成严重破坏。为了探索这一点,康奈尔大学的微生物学家将该基因插入大肠杆菌菌株,然后观察它是如何使大肠杆菌菌株对粘菌素产生抗性的。

  最初测试沙门氏菌分离株并发现它对粘菌素无抵抗时,但当将其克隆到大肠杆菌宿主中时,能够发现该基因可以赋予对粘菌素的抗性。虽然找到另一种可以逃避我们最强效药物的“超级细菌”并不完全理想,但这一发现当然是有用的,因为科学家现在可以筛选从食品和医院采集的细菌,以确定mcr-9并更好地管理其带来的风险。

  慎用抗生素仍是缓解耐药菌最好的方案

  耐药菌是指具有耐药性的病原菌。在长期的抗生素选择之后出现的对相应抗生素产生耐受能力的微生物,统称耐药菌。所谓细菌的耐药性,是指细菌多次与药物接触后,对药物的敏感性减小甚至消失,致使药物对耐药菌的疗效降低甚至无效。

  在我国,滥用抗生素的情况也十分普遍,据调查,我国门诊感冒患者约有75%应用抗生素,而外科手术围手术期应用抗生素的情况则高达95%。在住院患者中,抗生素应用率为79%,这一数字远远高于英国的22%和各国平均水平30%。同时,由于医生滥开氨苄西林等广谱抗菌类药物,导致人体内菌群失调并诱发二次感染的情况更是屡见不鲜。不同于美国的一个情况是,我国在职医生中不少人没有经过知识更新,他们所了解的关于抗生素的情况已远远过时,有的医生凭经验开药,至今仍用天然青霉素对付耐药性早已达98%的金葡菌。另外,有的医院不做药敏试验就使用抗生素的情况也十分严重。药敏实验是确定细菌对何种抗生素敏感的重要步骤,不经过这一步就用药,如同打一场无准备之仗,其效果可想而知。

  时至今日,我国的耐药菌问题已变得十分突出,耐药菌引起的医院内感染人数,已占到住院感染患者总人数的30%左右,解决细菌耐药性问题已经是当务之急。

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(责任编辑:王蔚)

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